매일 혹은 정기적으로 실행해야 하는 예약작업이 있다. 리눅스에서는 이런 일을 해 주는 것이 cron이다.

cron은 간단한 텍스트 파일에 할 일들을 기록하는데, 관리자인가 아닌가에 따라서 기록할 곳이 달라진다.

  • 관리자 권한이 있다면 /etc/crontab 파일에 기록한다. 이 파일에 기록하면 한 눈에 예약 작업을 확인할 수 있다는 장점이 있고, 명령을 실행할 사용자도 명시할 수 있다. 따라서 관리자 권한에 접근할 수 있다면 여기에 기록하자.
  • 관리자 권한이 없다면 crontab -e 명령어를 실행해서 예약 파일을 편집한다. /etc/crontab 파일을 편집할 때와 달리 실행할 주체를 명시하는 부분이 없다.

root 권한 있는 경우 - /etc/crontab 편집

root 권한이 있는 경우 /etc/crontab 파일을 편집한다.

우분투의 crontab 파일은 아래처럼 생겼다.

# /etc/crontab: system-wide crontab
# Unlike any other crontab you don't have to run the `crontab'
# command to install the new version when you edit this file
# and files in /etc/cron.d. These files also have username fields,
# that none of the other crontabs do.

SHELL=/bin/sh
PATH=/usr/local/sbin:/usr/local/bin:/sbin:/bin:/usr/sbin:/usr/bin

# m h dom mon dow user	command
17 *	* * *	root    cd / && run-parts --report /etc/cron.hourly
25 6	* * *	root	test -x /usr/sbin/anacron || ( cd / && run-parts --report /etc/cron.daily )
47 6	* * 7	root	test -x /usr/sbin/anacron || ( cd / && run-parts --report /etc/cron.weekly )
52 6	1 * *	root	test -x /usr/sbin/anacron || ( cd / && run-parts --report /etc/cron.monthly )

맨 위에 주석으로 설명이 달려 있다. “시스템 전반에 관여하는 크론탭이다. 다른 크론탭과 달리 사용자명을 적는 필드가 있다.”

SHELL은 cron을 실행할 쉘을 적어 주는 부분이고, PATH는 cron을 실행할 때의 $PATH1. 사용자의 것과 다르니 유의해야 한다.

맨 밑의 4줄이 예약 작업 규칙과 명령어를 적어 주는 부분이다. 탭 혹은 띄어쓰기로 구분한다. 밑에서부터 5번째줄을 보면 각 열의 의미를 설명한 주석이 보인다: # m h dom mon dow user command

  • 맨 앞의 다섯 열이 실행 시간 규칙을 적는 부분
  • 그 다음이 실행할 사용자를 적는 부분
  • 그리고 그 다음이 실행할 명령어를 적는 부분이다.

m h dom mon dow의 의미는 뒤에서 설명한다.

root 권한 없는 경우 - crontab -e

root 권한이 없는 경우에는 crontab -e를 실행한다.

환경변수에 에디터가 설정돼 있지 않으면 어떤 에디터를 쓸 거냐고 묻기도 한다. nano를 추천한다고 씌어 있다. 터미널 에디터에 익숙지 않다면 나노를 사용하자.

나노는 저장하고 종료하려면 ctrl-x를 누른다. 변경사항이 있으면 저장할 거냐고 묻는데 y라고 쓰고 엔터치면 된다.

우분투의 경우 crontab -e로 처음 들어가면 아래와 같은 기본 설정이 나온다. 아무 예약 작업도 없고, 주석만 있다.

# Edit this file to introduce tasks to be run by cron.
#
# Each task to run has to be defined through a single line
# indicating with different fields when the task will be run
# and what command to run for the task
#
# To define the time you can provide concrete values for
# minute (m), hour (h), day of month (dom), month (mon),
# and day of week (dow) or use '*' in these fields (for 'any').#
# Notice that tasks will be started based on the cron's system
# daemon's notion of time and timezones.
#
# Output of the crontab jobs (including errors) is sent through
# email to the user the crontab file belongs to (unless redirected).
#
# For example, you can run a backup of all your user accounts
# at 5 a.m every week with:
# 0 5 * * 1 tar -zcf /var/backups/home.tgz /home/
#
# For more information see the manual pages of crontab(5) and cron(8)
#
# m h  dom mon dow   command

맨 아랫줄을 보면 m h dom mon dow command 하고 각 열을 설명하는 주석이 있는데, /etc/crontab과 달리 username 열이 없다.

시간 설정하는 방법 - m h dom mon dow

이제 시간 설정을 어떻게 하는지 알아 보자.

  • m: 분
  • h: 시
  • dom: day of month, 즉 일
  • mon: 월
  • dow: day of week, 즉 요일

서버의 시간 설명을 따른다. 한국 시각을 따라야 하는 서버라면 한국 표준시(KST)로 설정돼 있는지 확인하자.

0 5 * * *

위처럼 적으면 매일 5시에 명령을 실행하라는 말이다.

첫 번째 0은 분이라고 했다. 0이라고 쓰면 0분에 실행한다. 5라고 실행하면 5분에 실행한다.

혼동하지 말아야 할 것은 “5분마다” 실행하는 게 아니라 5분에 실행한다는 점이다. (*을 적으면 매분, 즉 1분마다 실행하는 게 된다.)

만약 5분마다 실행하고 싶다면 */5라고 적는다.

두 번째 5는 5시에 실행하라는 거다. 역시 5시간마다 실행하라는 게 아니다. 역시 *을 적으면 매시간마다, 즉 1시간마다 실행하라는 게 된다.

세 번째 *은 매일 실행하라는 뜻이 된다. 만약 여기 5를 적으면 5일에 실행하라는 뜻이 된다. 한 달에 한 번 실행하고 싶다면 여기 숫자를 적는다.

네 번째 *은 매달 실행하라는 뜻이 된다. 만약 여기 1을 적으면 1월에 실행하라는 뜻이 된다. 1년에 한 번만 실행할 게 아니라면 당연히 *을 적어야 할 거다.

다섯 번째 *은 요일에 관한 거다. 0~6 사이의 숫자를 입력한다. 0은 일요일, 6은 토요일이다. 매주 수요일에 실행하고 싶으면 3이라고 적는다. *을 적으면 역시 매일 실행하는 것이 된다.

그래서 다섯 개의 숫자 혹은 별을 조합하면 cron이 언제 이 명령을 실행해야 하는지가 나오는 거다. 예를 몇 개 들어 보자.

  • 0 5 * * * : 매일 5시 0분에 실행.
  • 5 * * * * : 매시 5분이 될 때마다 실행. 즉, 한 시간 간격으로 실행.
  • * * * * * : 1분에 한 번씩 실행.
  • 0 5 1 * * : 매달 1일 새벽 5시에 실행.

그럼 5분에 한 번씩 혹은 5시간에 한 번씩 실행하고 싶으면 어떻게 적어야 하는가? 아래처럼 적는다.

  • */5 * * * * : 5분에 한 번씩
  • 0 */5 * * * : 5시간에 한 번씩

물론 저 뒤에 실행할 명령어를 적어 줘야 한다는 점을 잊으면 안 된다.

마지막으로, 쉼표를 사용할 수 있다.

  • 0 5,11 * * * : 새벽 5시와 밤 11시.
  • 0 5,11 * * 0,3 : 매주 일요일과 수요일 새벽 5시와 밤 11시.

이렇게 적으면 된다.

사용자와 명령어

/usr/local/bin/script.sh를 매분 실행하게 한다고 가정하자. /etc/crontab에 적는다면 아래처럼 적는다.

* * * * * www-data /usr/local/bin/script.sh

crontab -e로 적는다면 아래처럼 적는다.

* * * * * /usr/local/bin/script.sh

사용자를 명시했는지만 차이가 있다. crontab -e의 실행 사용자는 작성자 자신이 된다.

실행 로그는 어디서 볼 수 있을까?

cron이 실행되면 /var/log/syslog에 실행이 됐다고 남는다.

실행 결과의 출력값이 syslog에 기록되는 것은 아니다. 명령어 실행 결과를 리디렉트하지 않으면 cron은 결과를 메일로 보낸다. 서버에 메일 발송 시스템이 돼 있지 않다면 이메일 내용은 /var/mail/{사용자명} 파일에 기록되게 된다.

참고

위키피디아의 cron 설명

  1. $PATH는 경로를 명시하지 않고 프로그램을 실행했을 때 해당 프로그램이 있는지 검사할 경로들을 명시한 환경변수다. 리눅스에도 있고 윈도우에도 있다. 자세한 내용을 알고 싶다면 “환경변수 PATH” 같은 검색어로 검색을 해 보자.